Guía para transformar la educación especial


Creando escuelas en las cuales todos los estudiantes pueden ser exitosos

Durante demasiado tiempo, los estudiantes con discapacidades se han dejado atrás. Los expertos creen que la mayoría de los estudiantes con discapacidades — más del 80% — pueden cumplir con los mismos estándares que los estudiantes sin discapacidades cuando se les provee el apoyo adecuado.

Pero actualmente, muchos de los 6.6 millones de estudiantes con discapacidades en las escuelas públicas de los Estados Unidos pasan desapercibidos.

Al llegar al octavo grado, solo el ocho porciento ha sido preparado adecuadamente para leer y hacer cálculos matemáticos a su nivel de grado.

Solo el sesenta y seis porciento se gradua de la preparatoria a tiempo.

Menos de la mitad de los graduados están completamente empleados dos años después de terminar la escuela.

Sabemos que mucho más es posible.

La Ley de Educación para Individuos con Discapacidades del Año 1975 (IDEA por sus siglas en inglés) dice que los estudiantes con discapacidades tienen el derecho a una “educación pública gratuita y apropiada.” Pero, en práctica, el gobierno federal nunca ha financiado esta ley adecuadamente, y los gobiernos estatales no han cerrado la brecha de financiación necesaria para proveer los recursos adecuados para asegurar que todos los estudiantes puedan ser exitosos.

El sistema de educación especial es complejo y su transformación requiere cambios a todos los niveles — desde lo federal y lo estatal hasta los distritos locales, las escuelas, y las aulas de instrucción. Va a requerir una inversión mucho más grande de parte del gobierno federal. La mayoría de los estados, tambien, tienen que aumentar significativamente la financiación dedicada a este sector para que los distritos puedan cumplir con las necesidades de los estudiantes con discapacidades. Aunque estos cambios toman tiempo y voluntad política, las personas más cercanas a los estudiantes ya están encabezando el camino. Esta guía se enfoca en lo que los distritos y las escuelas están haciendo ahora mismo para obtener mejores resultados para los estudiantes.

¿Cuál es el propósito de esta guía?

La meta de esta guía es ayudar a los padres y promotores de la educación especial a definir la oportunidad educativa real para los estudiantes. Resalta lo que la investigación y las escuelas de más alto rendimiento han demostrado son las mejores prácticas para ayudar a que los estudiantes con discapacidades rindan a un nivel alto. A través de ejemplos concretos, entrevistas y perfiles de distintas escuelas, esta guía pinta una imagen de lo que es posible.

Las discapacidades varían ampliamente, como así también las aptitudes, necesidades y los desafíos individuales de los estudiantes. Ninguna guía podría clarificar completamente la complejidad de nuestro sistema de educación especial. Creemos que las personas más cercanas al problema generalmente encuentran la mejor solución. Nuestra meta es compartir las prácticas que producen buenos resultados para que los promotores locales de la educación especial puedan diseñar su propia estrategia para lograr un cambio sistémico en sus distritos escolares y escuelas.

¿Para quién es esta guía?

Esta guía es para las personas que quieren transformar nuestro actual sistema de educación especial. Hay muchos buenos recursos para ayudar a los padres a navegar individualmente el sistema actual para sus propios hijos. Esta es otro tipo de guía. Esta guía tiene la intención de asistir a aquellos que están luchando por cambio sistémico para los estudiantes con discapacidades – en una escuela o distrito, o a un nivel más amplio de política pública. Esta guía les ayuda a los promotores de la educación especial a entender prácticas claves en un sistema de educación especial exitoso, y lo que hace falta para mejorar el sistema. Hay buenos ejemplos dentro de nuestro país – escuelas y comunidades que muestran lo que es posible. Esta guía nos muestra el camino para lograrlo.

Conoce tus derechos

El primer paso para cualquier promotor es el familiarizarse con sus derechos legales, así como se alinean en La Ley de Educación para Individuos con Discapacidades (IDEA, por sus siglas en inglés).

Recursos recomendados:
• Centro de Recursos e Información para Padres
• Guía Parental Sobre la Ley IDEA
• Aprende la ley

Cómo usar esta guía

La Guía para Transformar la Educación Especial tiene ocho capítulos. Cada capítulo se enfoca en una área específica. Dentro de ellos puede encontrar acciones concretas que los distritos, las organizaciones de escuelas charter, y las escuelas mismas tienen que tomar para asegurar que los estudiantes con discapacidades sean exitosos. Los padres pueden utilizar esta guía para abogar no solo por sus hijos, sino también para impulsar las reformas necesarias a un nivel más general. Estas acciones observables les ayudan a los padres promotores claramente identificar lo que tienen que ver en una escuela, organización, o en un distrito que en realidad esta haciendo lo necesario para ayudar a los estudiantes con discapacidades a ser exitosos. En fin, les ayuda a los padres promotores determinar con precisión el cómo su sistema escolar debe cambiar.

Lo que los promotores pueden hacer juntos

Esta guía pone la perspectiva del estudiante en el centro, enfatizando las investigaciones detrás de las prácticas que hacen una diferencia al abogar por cambio sistémico.

Para que yo prospere, mi escuela debe…

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Empieza a mi nivel y exígeme inglés inglés | español
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Promueve mi participación y la de mi familia inglés inglés | español
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Miralo en acción

Academia
KIPP Raíces

Una escuela de bajos recursos en Los Ángeles en donde los estudiantes con discapacidades son exitosos.

Lafayette
Escuela Primaria

Esta escuela del Distrito Unificado de San Francisco demuestra que tan excelente la educación especial puede ser.

¿Qué tal se destaca el Área de la Bahía en cuanto a los estudiantes con discapacidades?

A través del Área de la Bahía de San Francisco, solo dos de cada diez estudiantes con discapacidades actualmente cumplen con los estandares de su nivel grado en inglés y matemáticas.

Vee cómo se destaca tu escuela.

Aprende cómo el Distrito Unificado San José se destaca

**Nota: En este reporte, se usan los términos “necesidades especiales” y “estudiantes con discapacidades” en forma indistinta. Ambos términos están alineados con la definición de la Ley de Educación para Individuos con Discapacidades (Individuals with Disabilities Education Act, o “IDEA” por sus siglas en inglés) referente a un estudiante en servicios de educación especial, que significa cualquier estudiante que está en un plan individualizado de educación (Individualized Education Plan o “IEP,” por sus siglas en inglés).

¿Le gustaría aprender más? Visite nuestra página de preguntas frecuentes.