Un sueño aplazado:

Cómo las escuelas de San Francisco abandonan a los estudiantes más vulnerables

Introducción

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San Francisco se ve a sí misma de dos maneras.

En una visión de sí misma, San Francisco es una capital internacional rutilante donde pioneros vienen a buscar sus fortunas individuales –desde la fiebre del oro hasta el auge de la tecnología.

La otra visión es la de un lugar de ideales progresistas que acoge a todos, especialmente a los vulnerables –un lugar que no sólo les ofrece un hogar a muchos grupos distintos de gente, sino que los apoya y nutre sus dones individuales.

Estas dos visiones de San Francisco siguen atrayendo a miles de personas de todo el mundo cada año.

En San Francisco siempre ha habido una tensión entre estas visiones y la realidad. Pero rara vez ha sido esta tensión más profunda que hoy –y en ningún lugar es eso más claro que en las escuelas de la ciudad.

La riqueza de San Francisco es extraordinaria, y sus fortunas están en auge. Con menos de un millón de residentes, la economía de esta ciudad produce más de $400 mil millones en Producto Interno Bruto por año –eclipsando a países enteros, como Austria y Noruega. 1,2   Más de dos docenas de personas en San Francisco son multimillonarias.3En el próspero mundo empresarial de esta ciudad, pareciera que no hay problema que no se pueda solucionar con ingenio y trabajo duro.

Para los pobres y la clase trabajadora de San Francisco, la vida es muy distinta.  El contraste es más visible en el número de personas que duermen a la orilla de los rutilantes edificios. Y es igualmente preocupante ver que la ciudad no está ofreciendo una educación decente a las familias de grupos minoritarios que luchan para asegurarse una posición en la ciudad.

San Francisco no es la única ciudad donde la vida es difícil para los pobres y la clase trabajadora, pero se destaca para las familias afroamericanas y latinas de bajos ingresos, San Francisco está entre los peores lugares en California para mandar a un hijo a la escuela.

La simple realidad es que entre distritos similares en California, los resultados en el aprendizaje de los estudiantes afroamericanos y latinos de bajos ingresos en San Francisco están casi en último lugar.

No es que San Francisco no eduque a algunos niños a niveles muy altos. Sí lo hace. Pero la diferencia en el logro académico que separa a los estudiantes afroamericanos y latinos del resto de los estudiantes es muy amplia.

Y si bien las escuelas públicas de San Francisco incluyen algunas de alto desempeño, hay muy pocas en las que los estudiantes afroamericanos y latinos de bajos ingresos están prosperando.

Esta no es una acusación a los maestros y ni al personal de las escuelas que trabajan duro y ayudan a los estudiantes con pasión todos los días –ellos mismos  generalmente también están luchando para poder vivir en la ciudad.  En cambio, los resultados actuales deben elevar el cuestionamiento del distrito y los líderes de la ciudad sobre su voluntad para reconocer el problema y hacer lo necesario para solucionarlo. Un sistema escolar que deja a tantos estudiantes atrás tiene que hacerse responsable.

A pesar de todo el dinero, genialidad y poder para resolver problemas, todavía no hemos solucionado uno que debe afectar nuestra conciencia.

Hay soluciones claras a la vista. Otras ciudades ya han adoptado alternativas  que han logrado mejorar las escuelas y las vidas de sus familias y estudiantes.  Podemos aprender de ellos y mejorar la vida de nuestros hijos. Les podemos dar a las familias de la clase trabajadora más oportunidades en una ciudad tan cambiante.

De esto se trata este informe. Y nunca ha sido tan importante como hoy.

1,2Oficina de Análisis Económico, Departamento de Comercio de EUA. (2017, Septiembre 20). Extraído 6 de Octubre, 2017, de https://www.bea.gov/newsreleases/regional/gdp_metro/2017/pdf/gdp_metro0917.pdf

3Savchuk, K. (2015, Marzo 04). California tiene más multimillonarios que todos los países, excepto Estados Unidos y China. Extraído Febrero 17, 2017, de http://www.forbes.com/sites/katiasavchuk/2015/03/04/california-has-more-billionaires-than-every-http://www.forbes.com/sites/katiasavchuk/2015/03/04/california-has-more-billionaires-than-every- country-except-the-u-s-and-china/#3aba654951a7

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