Un sueño aplazado:

Cómo las escuelas de San Francisco abandonan a los estudiantes más vulnerables

Opciones sin oportunidades

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El sistema de opciones del Distrito Escolar Unificado de San Francisco trata de ofrecer acceso a buenas escuelas a todos los estudiantes. Pero para las familias afroamericanas y latinas de bajos ingresos, muy pocas opciones son buenas.

Durante más de 35 años, San Francisco ha estado trabajando para determinar cómo eliminar la segregación en las escuelas públicas.

Esos esfuerzos se realizaron en respuesta a acciones legales, presión política y buenas intenciones.

Pero a pesar de décadas de trabajo, el sistema de “opciones” no está solucionando el problema para el que está diseñado a combatir. En realidad, puede que esté haciendo el problema peor.

Los esfuerzos para solucionar la segregación y el aislamiento en San Francisco datan de 1978 cuando la NAACP demandó a la ciudad, lo cual resultó en una serie de acuerdos y decretos de consentimiento y planes. 12
El sistema actual de asignación de estudiantes, que data del 2011, fue un nuevo intento de resolver el viejo problema: equilibrar el aislamiento racial y económico con la preferencia de la mayoría de las familias de ir a una escuela cerca de donde viven.

¿Se benefician los estudiantes latinos y afroamericanos del sistema de opción de escuelas en San Francisco?

En este momento, en San Francisco, la mayoría de los estudiantes afroamericanos y latinos tienen pocas opciones de escuelas públicas de calidad – punto. Esto es así, independientemente de si van a una escuela en Mission, Bayview o Tenderloin, o si van a una escuela en una zona más afluente en la ciudad.

Perfiles de Padres

Norma y Faustino Valenzuela

Norma y su esposo, Faustino Valenzuela, han estado criando a sus tres hijos en el barrio de Bayview desde que se mudaron de México hace 20 años…

Para entender las oportunidades de familias desatendidas dentro del sistema de opciones de San Francisco, nos referimos a la información pública del Departamento de Educación de California.

Esta información se puede obtener fácilmente en GreatSchools.org, un sitio Web que ofrece información escolar de calidad a los padres. GreatSchools incluye información sobre cuestiones académicas, preparación para la universidad, maestros, acceso a cursos avanzados, asistencia, disciplina y otros datos, todo categorizado por subgrupos de estudiantes.

La calificación de “Resultados de Exámenes” de GreatSchools incluye el resultado de los estudiantes en exámenes de inglés, matemáticas y ciencias.

La sección interactiva abajo muestra un cuadro de la calidad de las escuelas en toda la ciudad. Los cinco mapas muestran resultados para cada grupo racial estudiantil en la escuela, así como todos los estudiantes juntos.

Explora los datos: Los estudiantes afroamericanos y latinos tienen opciones limitadas para escoger una escuela

Estos mapas muestran un cuadro claro: las escuelas con mejores resultados académicos para los estudiantes están en las zonas de más alto ingreso de San Francisco, lejos de donde la mayoría de las familias latinas y afroamericanas viven (ver Gráficos D y E). Pero la historia no termina ahí. Si una familia latina o afroamericana navega el sistema de opciones para enviar a sus hijos a lo que parece ser una escuela de más alta calidad en la ciudad, aún puede ser que sus hijos no reciban la educación que están buscando. Las escuelas con resultados de exámenes generalmente altos para la mayoría de los estudiantes frecuentemente están logrando resultados muy inferiores con sus estudiantes latinos y afroamericanos.

Los estudiantes afroamericanos son a los que les va peor en San Francisco. Sólo una escuela, Lowell High School, logra una muy buena calificación de GreatSchools entre 8 y 10 para estudiantes afroamericanos. Ese es el único punto verde en el mapa de los estudiantes afroamericanos. Y esta escuela acepta exclusivamente a estudiantes que ya tienen buenas calificaciones y pasan un examen para ingresar a la escuela.

Las opciones también son limitadas en la ciudad para los estudiantes latinos, con muchas escuelas con una calificación verde (o “buena”) para todos los estudiantes combinados, bajando a naranja (“promedio”) y roja (“deficiente”) para los latinos dentro de la misma escuela.

Los resultados académicos de los estudiantes afroamericanos en particular son mucho peores en San Francisco que en cualquier otra parte del estado. En un estudio reciente, “En busca de oportunidades: examinando diferencias raciales en acceso a escuelas de calidad en California y una lista de escuelas sobresalientes”, GreatSchools notó que más de 41 escuelas en California lograron muy buenos resultados con estudiantes afroamericanos –demostrando que es posible para esta población de estudiantes desempeñarse a alto nivel. Pero ninguna de estas escuelas de alto desempeño está en San Francisco.

Mientras las familias de bajos ingresos luchan para conseguir escuelas de buena calidad para sus hijos, las familias con más altos ingresos de San Francisco han abandonado las escuelas públicas en niveles más altos que en cualquier otro lugar en California.13

En San Francisco, aproximadamente uno de cuatro estudiantes se matricula en una escuela privada, según el análisis de matriculación más reciente del distrito escolar del 2014.14 Este índice es significativamente más alto que el promedio en el estado de California que es cerca de uno de cada 10 estudiantes.

GRÁFICO 7

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SFUSD encontró que las familias con más recursos económicos y las familias blancas son más propensas a matricular a sus hijos en escuelas privadas. Los estudiantes blancos representan 29% de la población de 18 años o menos en San Francisco15, pero representan sólo el 14% de estudiantes en escuelas públicas de distrito 16.

Esta es una elección cara en una ciudad en la que el costo de una escuela privada, en promedio, es de más de $26,000 al año.

El plan del 2011 no corrigió el problema. De hecho, la segregación en las escuelas es peor.

El plan les permite a las familias elegir cualquier escuela en el distrito, si la escuela tiene espacio, pero crea preferencias. Por ejemplo, el sistema de elección de San Francisco intenta lograr que las escuelas sean más diversas dando preferencia a los estudiantes que viven en áreas de la ciudad en las que el desempeño está por debajo del promedio.

A pesar de las buenas intenciones, no está funcionando. El sistema de opciones tiende a favorecer a padres ricos y con recursos que pueden navegar solicitudes y opciones complicadas, generalmente viven más cerca de las buenas opciones, y pueden encontrar transporte para opciones más distantes.

Las familias pobres y de clase trabajadora están en una situación de mucha desventaja en comparación, y generalmente terminan en una escuela de bajo rendimiento. Esto resulta en más escuelas segregadas.

Cuando se implementó este plan, el distrito estableció objetivos claves. El primero era “revertir la tendencia de aislamiento racial y la concentración de estudiantes necesitados en la misma escuela”. Pero según información del mismo distrito, desde el 2011 el número de escuelas “aisladas racialmente” de SFUSD –aquellas en las que por lo menos 60% de los estudiantes eran de una sola raza—creció de 24 a 30. 17

“La preocupación es que la ciudad se está convirtiendo en Igual al de Inglaterra en el siglo 19, donde la clase alta asiste a escuelas privadas bien designadas y la clase baja está atorada en escuelas públicas racialmente desbalanceadas.” – C.W. Nevius,

“School-choice system flunks the test,” San Francisco Chronicle, 201618

Vale la pena observar al sistema desde el punto de vista de una familia de bajos ingresos viviendo en la zona sudeste de la ciudad.

Los problemas empiezan con un proceso de solicitud complicado. A familias con pocos ingresos se les pide que completen una solicitud de cinco páginas, y que consideren diferentes opciones. Una de las preguntas determinantes es, “Si su niño habla otro idioma distinto al inglés, y en su solicitud de inscripción anotó como opción un Programa de Dos Idiomas, o Lectoescritura Bilingüe podría ser evaluado con respecto a sus destrezas lingüísticas. Las evaluaciones de idiomas miden el nivel de dominio que tiene el estudiante con respecto a dichos idiomas (si hay evaluaciones disponibles).”

Esas dos oraciones no son fáciles de entender. Y eso no incluye todo el trabajo que los padres tienen que hacer para determinar qué escuelas deberían ser sus mejores opciones.

Aun cuando las familias son capaces de navegar el sistema escolar de opciones y determinar cuáles son las mejores para sus hijos, enfrentan otro desafío: verdaderamente asegurarse un lugar en una de esas escuelas. En el 2015, SFUSD publicó una lista de las 15 escuelas más buscadas entre solicitantes de kínder.19 Cada una de ellas tenía por lo menos 16 solicitantes por lugar disponible.

La simple geografía representa otro obstáculo. La mayoría de las escuelas que en general tienen un buen desempeño estudiantil están en la zona oeste de San Francisco, lejos de las comunidades históricamente más carenciadas de la ciudad.

GRÁFICO 8

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La realidad es que la mayoría de las escuelas de San Francisco no están ofreciendo una experiencia positiva a los estudiantes más necesitados, incluyendo muchas escuelas que tienen muy buenos resultados para los estudiantes blancos y asiáticos.

Ese es un gran obstáculo aún para estudiantes que pueden trasladarse solos (un artículo reciente describió la historia de un estudiante de noveno grado: su traslado diario a la escuela le lleva 75 minutos de ida y 75 minutos de vuelta con dos transferencias de autobús). 20

Lowell High School, la escuela de la ciudad con examen de ingreso, sólo magnifica el problema. Por ejemplo, los estudiantes latinos y afroamericanos representan 35% del distrito. Pero en Lowell, representan sólo 12% del cuerpo estudiantil (ver Gráfico 8).

Hay un número de escuelas en San Francisco con diferencias enormes de desempeño entre distintos subgrupos de estudiantes –más de 40 puntos porcentuales (ver Gráficos 9 y 10). Algunas de estas escuelas tienen un rendimiento muy alto en general, pero están rindiendo por debajo del promedio del distrito con los estudiantes latinos y afroamericanos de bajos ingresos.

En definitiva, aún con buenas intenciones, el sistema de opciones de San Francisco no ha solucionado el problema que fue diseñado a solucionar –acceso a una buena educación para los estudiantes latinos y afroamericanos de bajos ingresos. Eliminar la segregación es una meta digna, pero una que sólo se va a lograr en mucho más tiempo del que pueden esperar los estudiantes actuales en las escuelas de SFUSD.

Pero el problema más grande con el sistema de opciones es más básico: aún cuando los estudiantes afroamericanos y latinos de bajos ingresos logran inscribirse en escuelas con un gran desempeño en general, esas cuales tampoco los educan bien.

La realidad es que la mayoría de las escuelas de San Francisco no están ofreciendo una experiencia positiva a los estudiantes más necesitados, incluyendo muchas escuelas que tienen muy buenos resultados para los estudiantes blancos y asiáticos.

Como resultado, San Francisco ofrece un sistema de opciones que funciona muy bien para un grupo: los que tienen más ingresos. Las familias con mucho dinero pueden buscar un lugar en una escuela cercana que tiene un alto rendimiento con estudiantes asiáticos y blancos. Si no encuentran una, o no tienen suerte en la lotería de escuelas, pueden elegir una escuela privada costosa. Para las familias de grupos étnicos de bajos ingresos, esa opción no existe.

GRÁFICO 9A

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GRÁFICO 9B

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GRÁFICO 10A

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GRÁFICO 10B

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12Tucker, J. (2010, Febrero 9). Reforma simplifica opción de escuelas en S.F. SF Gate. Extraído de http://www.sfgate.com/news/ article/Revamp-simplifies-S-F-school-choice-3200054.php

13, 14 Distrito Escolar de San Francisco. (2015, Noviembre 23). Análisis Demográfico y Pronóstico de Matriculación para el Distrito Escolar de San Francisco. Realizado por Lapkoff & Gobalet Demographic Research, Inc. Obtenido Octubre 12, 2017, de http://www.sfusd.edu/en/assets/sfusd-staff/about-SFUSD/files/demographic-analyses-enrollment-forecast.pdf

15Censo de USA (2015). 2011 – 2015 Encuesta de la Comunidad Americana Estimados a 5-Años, Características de los Niños. Obtenido de American Fact Finder el 7 de octubre, 2017
16Departamento de Educación, Oficina de Reporte de Datos. (2016). 2015-16 Matriculación por grupo étnico y grado. Obtenido de DataQuest el 7 de octubre, 2017.

17Distrito Escolar Unificado de San Francisco. (2015, abril 8). Asignación de Escuela. 4º Reporte Anual: Año Escolar 2014-2015. Obtenido septiembre 15, 2017 de http://www.sfusd.edu/en/assets/sfusd-staff/enroll/files/2015-2016/4th-annual-report-april-8-2015.pdf

18Nevius, C. (n.d.). Transformando una escuela en dificultades. San Francisco Chronicle. Extraído de http://www.sfchronicle. com/schools-desegregation-system/p>

19Distrito Escolar Unificado de San Francisco. (2015, Marzo 16). Resalta la Corrida por Asignacion de Marzo 13, 2015, Año Escolar 2015-16. Obtenido en septiembre 15, 2017, de http://www.sfusd.edu/en/assets/sfusd-staff/enroll/files/2015-16/2015-16_march_enrollment_highlights.pdf

20Smith , J. A. (2015, Febrero 2). A medida que los padres tienen más opciones, las escuelas de S.F. eliminan segregación. San Francisco Public Press. Extraído de http://sfpublicpress.org/news/2015-02/as-parents-get-more-choice-sf-schools-resegregate

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