Un sueño aplazado:

Cómo las escuelas de San Francisco abandonan a los estudiantes más vulnerables

El camino a algo mejor

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Con una visión profunda y la voluntad de implementarla, San Francisco les puede ofrecer a las familias de bajos ingresos y las familias de grupos étnicos las escuelas que merecen. A lo largo del Área de la Bahía y el país, otras comunidades han demostrado que se puede lograr un progreso significativo.

Los estudiantes latinos y afroamericanos de bajos ingresos en San Francisco no tienen las escuelas que merecen. La educación debe ofrecer un camino de oportunidades, pero para demasiada gente en esta ciudad tan increíblemente rica, hay pocas opciones buenas.

Esa no es una realidad que no se pueda cambiar.

En una ciudad que es el símbolo internacional de pensamiento avanzado e innovación, gracias al vibrante sector tecnológico y políticas públicas como colegios comunitarios gratuitos y un sistema de salud universal, la respuesta a los problemas de nuestro sistema de escuelas públicas ha sido cautelosa y con una perspectiva tradicional. Si hubiéramos usado la misma perspectiva en el mundo de la tecnología, este informe estaría escrito en una máquina de escribir eléctrica y distribuido por el servicio postal.

¿Cuál es el resultado de la poca ambición de San Francisco para sus estudiantes? El resultado es que la ciudad no está logrando responder a su visión de sí misma –como un lugar que acoge y nutre a los vulnerables y cuida a los suyos. El resultado es un sistema de “opciones” que no ha ofrecido mejores opciones a las familias latinas y afroamericanas de bajos ingresos. El resultado es que los jóvenes de grupos étnicos que asistieron a escuelas de San Francisco no tienen trabajo en el mejor mercado laboral del país.

La injusticia es aún más deslumbradora porque la mejoría es claramente posible.

Perfiles de Padres

Pastor Mervin Redmond

“Hemos perdido un número significativo de congregantes a causa del precio de la vivienda”, dijo Mervin Redmond, Pastor de St. John’s Missionary Baptist Church en Bayview-Hunter’s Point, que nació y creció en San Francisco…

¿Qué lo hace tan claro? El hecho de que a lo largo de nuestro estado y la nación, hay ejemplos de comunidades que lo han hecho. Han decidido actuar con el conocimiento de que con trabajo duro y visión, pueden ofrecer escuelas que les den a los niños un futuro mejor, aún en los barrios más difíciles, con resultados significativamente mejores que San Francisco.

Fundamentalmente, lo que estos esfuerzos exitosos han hecho es actuar con un sentido de urgencia para ofrecer mejores escuelas a los estudiantes y las familias –a través de cambios en escuelas en dificultades, creando nuevas escuelas con un espíritu innovador, y con un compromiso de mejoramiento en todo el distrito.

Lo que necesitamos ahora

Urgencia para arreglar las escuelas que existen actualmente y crear escuelas nuevas

Debemos actuar con urgencia para buscar soluciones para los miles de estudiantes en las escuelas de SFUSD ahora, como así también para la próxima generación.

Transformación

Una de las tareas más difíciles en la educación es transformar escuelas que tienen problemas porque no sólo requiere hacer las cosas de manera completamente distinta, sino cambiar dramáticamente las expectativas. Hay muchos esfuerzos de transformación decepcionantes. Pero también hay algunos éxitos genuinos que resaltan claramente lo que funciona. No se trata simplemente de darle un nombre nuevo a la escuela, contratar un director nuevo o quizá organizar la escuela en torno a una temática nueva. Se trata de darles al director, el personal, las familias y la comunidad la capacidad de crear algo genuinamente nuevo en el mismo lugar, con los mismos estudiantes pero con una cultura escolar distinta y expectativas muy altas. No hay una sola manera de transformar una escuela con éxito, pero las investigaciones han identificado elementos clave que son comunes, incluyendo un líder escolar y un personal altamente capaces, una cultura de altas expectativas tanto para los estudiantes como para los adultos, el uso de información para determinar lo que funciona, y una significativa autonomía operativa y de instrucción.

Desde la Academy for Urban School Leadership en Chicago y las escuelas de maestría de Filadelfia hasta la UP Academy Dorchester y Trotter School en Boston, es claro que con el liderazgo apropiado, fuertes apoyos y autonomía –incluyendo darles a los directores que están liderando la transformación la autoridad para elegir su personal—se puede lograr una mejoría dramática rápidamente.40, 41, 42, 43

Escuelas nuevas

Otra estrategia es abrir escuelas nuevas (generalmente en instalaciones de escuelas existentes), lo cual ofrece una oportunidad única de diseñar escuelas en base a los elementos esenciales de escuelas de alto rendimiento y un equipo de personas comprometidas con esas estrategias.44 Cuando se ejecuta bien, esto les permite a las escuelas nuevas implementar las mejores prácticas fielmente y probar programas nuevos e innovadores, lo cual es muy difícil de hacer en escuelas existentes con una cultura de bajo rendimiento y poca motivación para cambiar. Algunas escuelas nuevas e innovadoras han logrado reducir las diferencias significativamente y enviar a estudiantes de bajos ingresos a la universidad en porcentajes muchos más altos que lo que es típico para el barrio, en el Área de la Bahía y otros lugares.

Algunas de estas escuelas son nuevas escuelas de distrito; otras son escuelas públicas chárter. Todas se han beneficiado de niveles más altos de autonomía para adaptar su programa académico a las necesidades de sus estudiantes. Como las transformaciones, el hecho de que una escuela sea nueva no garantiza su éxito –eso requiere de un buen plan y un equipo fuerte que pueda ejecutar el plan.

Aquí en el Área de la Bahía, hay familias, maestros y defensores que se han unido para exigir y establecer con éxito tales escuelas.

Algunos ejemplos están a tan sólo 45 minutos al sur de San José. El primero es Renaissance Academy, una escuela de distrito con un enfoque de liderazgo de maestros y un ambiente familiar, como así también un desempeño bueno y constante entre sus estudiantes latinos de bajos ingresos.45 Un segundo ejemplo es Voices Academy, una escuela chárter bilingüe cuya atención a la información sobre el progreso de los estudiantes y compromiso con la participación de padres les ha ayudado a ocupar un lugar en la lista de Innovate de las mejores escuelas para estudiantes desatendidos.46, 47 En otros lugares del país, el Brooklyn East Collegiate Charter School en New York ha demostrado cómo un profundo compromiso con la preparación para la universidad ha ayudado a reducir las diferencias entre estudiantes de sectores de bajos y altos ingresos.48

A largo plazo

Cambios en todo el distrito

Las mejoras dramáticas no se limitan a ejemplos de escuelas individuales. Mientras el distrito y la comunidad se preparan para transformar escuelas en dificultades y crear nuevas escuelas en base a modelos comprobados, el distrito debe trabajar en alinear todos sus ingresos para convertirse en una organización altamente funcional concentrada en temas clave para mejorar la calidad de sus escuelas.

Hacer esto requerirá una apertura a nuevos enfoques para solucionar este problema. Debemos pasar rápidamente del cuestionamiento a la acción. A lo largo del país, hay ejemplos de distritos enteros logrando mejoras constantes y eventualmente dramáticas en el resultado de los estudiantes –ejemplos de los que San Francisco puede aprender.

Hay muchas características comunes entre los distritos escolares de alto rendimiento. Los distritos de alto rendimiento tienen líderes fuertes y efectivos que trabajan para educar a todos los niños, crear y cumplir metas compartidas sobre desempeño de estudiantes, y tener altos estándares para todos los adultos y los estudiantes. En distritos de alto rendimiento, hay expectativas claras sobre los resultados de instrucción y aprendizaje, y los líderes del distrito y de las escuelas son responsables si esas metas no se logran.

Los distritos escolares buenos crean una visión compartida de lo que es la “buena instrucción”, apoyan a los maestros intensamente para lograr esa visión, y usan información para mejorar y refinar esta visión continuamente. Crean y mantienen un ambiente de respeto mutuo y colaboración, permitiendo a los líderes pulir sus aptitudes a través de oportunidades de desarrollo profesional y participación en comunidades de aprendizaje profesional. Alientan colaboración y apoyo con las familias y la comunidad.

En el ejemplo de Long Beach, el distrito escolar formó sociedades con colegios comunitarios y universidades en el área y estableció un plan estratégico para contratar y retener buenos maestros y líderes escolares, lo cual resultó en mejoras significativas en los índices de competencia y graduación y los índices de retención de maestros.49 Otro distrito escolar grande de California con muy buenos resultados con estudiantes de grupos étnicos de bajos ingresos es Garden Grove, que ha logrado un mejoramiento constante a lo largo de los años concentrándose en contratar los mejores maestros, mejorar sus maestros actuales y fortalecer la cultura de su oficina central para que se enfoque enteramente en apoyar a maestros y escuelas de alto rendimiento.50 O podemos mirar a Union City, NJ, donde tienen un sólido enfoque en el aprendizaje de los estudiantes, la participación de los padres y el desarrollo de los maestros para lograr un mejoramiento notable y sostenido en el desempeño académico y los índices de graduación de los estudiantes, particularmente los estudiantes de grupos étnicos, de bajos ingresos y aprendices de inglés.51

Los elementos comunes detrás de las escuelas exitosas

Sea en transformaciones, nuevas escuelas o esfuerzos de mejoramiento en todo el distrito, los elementos del éxito son los mismos, y no son un misterio. Es lo que los educadores, las familias y las comunidades hacen cuando tienen la visión y la voluntad. Los elementos, incluidos en la descripción detallada de las Escuelas de Primer Nivel de Innovate Public Schools, son: 52

  • Concentración profunda e incesante en la misión de trabajar con todos los estudiantes
  • Compromiso para crear y desarrollar un gran equipo de educadores
  • Contenidos académicos rigurosos para todos los estudiantes
  • Una cultura de aprendizaje con alegría
  • Enfoque en datos e información para la toma de decisiones
  • Compromiso para hacer participar a los padres como co-educadores y líderes.

La realidad es que estas cosas han ocurrido en lugares con muchas menos ventajas que San Francisco. La riqueza, los recursos intelectuales, la pasión por la justicia social y el espíritu emprendedor e innovador lo hacen exactamente el tipo de lugar donde el mejoramiento debería ser posible.

Algunas escuelas en San Francisco están progresando. Por ejemplo, nuestro informe de las Mejores Escuelas en el 2016 resalta 54 escuelas en el Área de la Bahía, incluyendo siete en San Francisco, que han inscrito a más estudiantes afroamericanos (4.3%) y latinos (43.3%) de bajos ingresos que el porcentaje del estado, y donde los índices de desempeño de esos estudiantes son más altos que el promedio del estado con todos los estudiantes.53 Estas escuelas están demostrando que aún bajo las circunstancias actuales, las escuelas pueden progresar en su trabajo de eliminar las diferencias si tienen la voluntad y el compromiso de hacerlo.

El camino hacia adelante

Es fácil descontar las experiencias de otras comunidades como un contexto distinto. Es más difícil, pero mucho más valioso, entender lo que podemos usar del éxito de otros.

Esto llama a los líderes de San Francisco de todos los niveles y de múltiples sectores a actuar con una nueva urgencia por la educación de nuestros niños más necesitados. Eso significa escuchar, cambiar políticas, reconsiderar respuestas pasadas que han resultado en “no” –no a escuelas nuevas, no a formas más audaces de transformación de escuelas, y no a ideas efectivas nuevas.

Y esto llama a los padres, defensores y la comunidad a seguir empujando, hacer oír su voz, arriesgarse, rehusarse a aceptar “no” como respuesta. Los problemas profundamente arraigados casi nunca se han resuelto en silencio, ni en San Francisco ni en ningún otro lugar.

Hoy, San Francisco es una ciudad increíblemente rica que les ofrece a sus familias latinas y afroamericanas de bajos ingresos algunas de las peores opciones de educación en el estado.

Pero no tiene que ser así.

Encontremos la voluntad de cambiar.

40De la Torre, M., Allensworth, E., Jagesic, S., Sebastian, J., Salmonowicz, M., Meyers, C., & Gerdeman, D. R. (n.d.). Transformando Escuelas con Dificultades en Chicago: Resumen del Informe (Rep). Obtenido el 20 de julio, 2017, en http://consortium. uchicago.edu/publications/turning-around-low-performing-schools-chicago-summary-report

41Estudio de un Caso de una Escuela Chárter [PDF]. (2013, 14 de marzo) Extraído 18 de agosto, 2017 de https://www.erstrategies.org/ library/turnaround_case_studies

42Newberry, L. (29 de marzo, 2015). En UP escuelas chárter, días de instrucción más largos, atmósfera de alegría ayuda a producir resultados. Extráido el 20 de julio, 2017, de http://www.masslive.com/news/index.ssf/2015/03/post_600.html

43Vaznis, J. (2 de diciembre, 2013). Después de años de caer, la escuela Trotter sale adelante – The Boston Globe. Extraído el 20 de julio, 2017, de https://www.bostonglobe.com/metro/2013/12/02/after-years-decline-trotter-school-rebounds/CfbmFYEeGXYE4LDMiid7fO/story.html

44Informe de Escuelas de Primer Nivel. (n.d.). Extraído Agosto 18, 2017 de https://reports.innovateschools.org/world-class- schools-report/

45Renaissance Academy: Cultivando una cultura de aprendizaje con alegría. (2015, Octubre 8). Extraído en https:// innovateschools.org/school-profiles/renaissance-academy-cultivating-a-culture-of-joyful-learning/

46Aprendiendo en dos idiomas en Voices College-Bound Language Academy. (2015, Agosto 26). Extraído Agosto 18, 2017 de https://innovateschools.org/school-profiles/learning-in-two-languages-at-voices-college-bound-language-academy/

47Informe de las Mejores Escuelas Públicas para Estudiantes Carenciados en el Área de la Bahía, 2016. (2016, Noviembre). Extraído Febrero 21, 2017, de https://reports.innovateschools.org/2016-top-schools/

48Escuela secundaria chárter Uncommon Collegiate: Ofreciendo contenido académico riguroso a TODOS los estudiantes (2016, Junio 20). Extraído de https://innovateschools.org/school-profiles/uncommon-collegiate-charter-high-school-offering-rigorous-academics- for-all-students/

49Mahoney, J., Mitchell, B., VanVoorhis, J., Battelle for Kids, & Lasley, T. (2012). Seis Claves para el Éxito de los Estudiantes [PDF]. Battelle for Kids. Extraído Agosto 18, 2017, de https://www.battelleforkids.org/docs/default-source/publications/six- drivers-of-student-
success_a-look-inside-five-of-the-world-39-s-highest-performing-school-systems.pdf?sfvrsn=2

50Knudson, J. (2013). Nunca serás mejor que tus maestros T [PDF]. American Institutes for Research. Extraído Agosto 18, 2017, de http://files.eric.ed.gov/fulltext/ED557950.pdf

51Kirp, D. L. (2016, Enero 09). Cómo mejorar las escuelas en dificultades del país. Y cómo no hacerlo. The New York Times. Extraído Agosto 18, 2017 de https://www.nytimes.com/2016/01/10/opinion/sunday/how-to-fix-the-countrys-failing-
schools-and-how-not-to.html?rref=collection%2Fcolumn%2Fdavid-l-kirp&action=click&contentCollection=opinion®ion=st ream&module=stream_unit&version=latest&contentPlacement=6&pgtype=collection

52Informe de escuelas de primer nivel. (n.d.). Extraído Agosto 18, 2017 de https://reports.innovateschools.org/world-class- schools-report/

53Informe 2016 de las Mejores Escuelas para Estudiantes Carenciados. (2016, Noviembre). Extraído Febrero 21, 2017, de https://reports.innovateschools.org/2016-top-schools/

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