Un sueño aplazado:

Cómo las escuelas de San Francisco abandonan a los estudiantes más vulnerables

Jessica Fontenot

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Una meta del sistema escolar de opciones de San Francisco es ofrecer opciones a todas las familias independientemente de dónde vivan. Sin embargo, ingresar a muchas de las escuelas más populares y de más alto rendimiento puede ser muy difícil de todas maneras, y generalmente implica un traslado largo atravesando la ciudad y ser uno de los muy pocos estudiantes de grupos étnicos en esa escuela.

“Tenemos derecho a una mejor educación. Tenemos derecho a estar aquí. ¿Por qué las escuelas en nuestros barrios no reciben el mismo apoyo y la misma energía?” – Jessica Fontenot

“Si tuviera una opción, yo preferiría que [mis hijos] fueran a una escuela aquí en nuestra comunidad”, dijo Jessica Fontenot, que vive en el barrio Western Addition de San Francisco con sus tres hijos en edad escolar.

Pero cuando su hija estaba por entrar a kínder, a Jessica no le gustó el rendimiento de las escuelas cercanas. John Muir Elementary está calificada número 2 en GreatSchools (de un posible de 10) y tiene sólo un 35% de estudiantes a nivel de grado en matemáticas. 21 Rosa Parks Elementary tiene calificaciones más altas, pero índices bajos de logro a nivel de grado entre los estudiantes afroamericanos. 22

Jessica hizo una solicitud a través de la lotería de opción de escuelas del distrito, pero no obtuvo ninguna de sus opciones.

“Yo quería que mi hija, Shuri, fuera a una escuela mejor, entonces presenté una queja”, dijo. “Yo luché para que fuera a Rooftop School en el área de Twin Peaks, porque tienen una buena reputación y era una mejor opción. Como no podía pagar una escuela privada, opté por esto”.

Jessica terminó mandando a su hija a Rooftop, que está entre las 15 escuelas primarias más solicitadas en el distrito de San Francisco de acuerdo al número de solicitudes por espacios en Kinder. 23 En el otoño del 2017, esta escuela tenía 22 solicitudes por cada espacio abierto para Kindergarten. 24 A Jessica le gustaba que la escuela se sentía pequeña y estaba dispuesta a ir y venir corriendo desde su trabajo todos los días para llevar e ir a buscar a sus hijos a la escuela. Muchas familias trabajadoras no pueden conseguir transporte para trasladarse al otro lado de la ciudad –por horarios inflexibles, por no tener carro o porque sus hijos son muy chicos para usar transporte público.

“Los maestros ahí son muy buenos… realmente apoyan”, dijo. “Tienen una política de puertas abiertas. Los puedo contactar en cualquier momento, y mi hija puede representarse a sí misma porque tiene una relación positiva con su maestro”.

Pero no siempre fue fácil.
“Al principio no fue tan bueno”, dijo. “La escuela es principalmente blanca, y todos los años mi hija era una de [muy pocos] estudiantes afroamericanos de aproximadamente 22 estudiantes en su clase. Después de un [incidente racial insensible] con el maestro, tuve que contactar al superintendente. El maestro se disculpó, y ahora hay un par de maestros afroamericanos en la escuela”.

“Yo tengo que lidiar mucho con la parte socio-emocional”, dijo. “Mis hijos preguntan por qué van a la escuela con todos los chicos blancos. Yo les digo que se concentren en su educación. Yo quiero que tengan una buena educación, pero me preocupa que sean uno de sólo unos pocos niños afroamericanos. Mi preocupación más grande es bullying. Dos niños se acercaron a mi hija y le preguntaron si ella y sus amigos querían sandía. El director dio el ejemplo y los suspendió”.

Como muchas escuelas de alto rendimiento de San Francisco, Rooftop no ofrece los mismos resultados para todos los estudiantes. 25 Mientras 73% de los estudiantes blancos y 86% de los estudiantes asiáticos están a nivel de grado en matemáticas, sólo 31% de los estudiantes afroamericanos en la escuela logran resultados a nivel de grado en matemáticas.

Al no sentirse totalmente acogida al principio, Jessica decidió ser proactiva. Ella y otros pocos padres se reunieron y formaron el Consejo Asesor de Padres afroamericanos (AAPAC). Desde entonces, las cosas han mejorado. La escuela también se ha vuelto más diversa, con estudiantes siendo trasladados de Bayview.

“Empezamos un grupo para que nuestra cultura fuera reconocida, para poder recibir más apoyo para nuestros hijos y formar una comunidad”, Fontenot dijo. “Nos reunimos todos los meses. Tenemos algunos eventos previstos para el Mes de Historia Afroamericana. Y tenemos una noche familiar a la que todas las familias están invitadas”.

“Estoy orgullosa de decir que he sido parte de mejorar la escuela”, dijo Jessica. “Tenemos derecho a una mejor educación. Tenemos derecho a estar aquí. ¿Por qué las escuelas en nuestros barrios no reciben el mismo apoyo y la misma energía?”.

21Muir (John) Elementary School. (n.d.). Extraído Febrero 17, 2017, de http://www.greatschools.org/california/san-francisco/6414-Muir-John-Elementary-School/

22Parks (Rosa) Elementary School. (n.d.). Extraído Febrero 17, 2017, de http://www.greatschools.org/california/san-francisco/6420-Parks-Rosa-Elementary-School/

23 Centro de Colocación Educativa. (2017, abril 4). Año Escolar 2017 – 2018 Solicitudes Totales por Año Escolar Bajo el Programa de Rango de Elección: Resumen de Todas las Solicitudes [PDF]. Distrito Escolar de San Francisco. Obtenido el 15 de septiembre, 2017.

24 Basado en matriculación por grado escolar y kindergarten en 2017-18. Solicitudes Totales por Año Escolar Bajo el Programa de Rango de Elección: Resumen de Todas las Solicitudes [PDF]. Distrito Escolar de San Francisco. Obtenido el 15 de septiembre, 2017.

25Rooftop Elementary School. (n.d.). Extraído Febrero 17, 2017, de http://www.greatschools.org/california/san-francisco/6426-Rooftop-Elementary-School/

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